Forum des 100

KH

Kathryn Hess

EPFL

Professeure de mathématiques

Présentation

Professeure de mathématiques à l’EPFL, l’Américaine Kathryn Hess ne se laisse pas démonter quand on lui demande d’expliquer son domaine de recherche. «Dans la topologie, on imagine qu’on travaille avec de la pâte à modeler pour se figurer quelles sont les propriétés des formes et celles qui seront conservées à la suite des déformations», expliquait-elle au Temps en 2018, dans un français irréprochable. Il faut dire que cela fait maintenant trente ans que la chercheuse, mariée et mère de quatre grands enfants, a élu domicile en Suisse romande. Une femme, mathématicienne? Une mère de famille, professeure à l’EPFL? Kathryn Hess aimerait que ces associations n’étonnent plus. C’est pourquoi elle s’engage pour la promotion des carrières scientifiques féminines, notamment dans le cadre de la Fondation WISH, qui délivre des bourses à de jeunes chercheuses prometteuses. Les mathématiques sont aujourd’hui encore un domaine très masculin. Côté recherche, Kathryn Hess travaille aussi dans un souci d’ouverture. Dans le cadre de collaborations interdisciplinaires, elle utilise la topologie pour faire progresser les sciences du cerveau et des matériaux, ou encore pour mieux comprendre la biologie du cancer.

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2021
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